Tekemistä New Hampshiressä: Mount Washington Auto Road

Mount Washington -autotie on luonnonkaunis ajomatka New Hampshiren Mt. Washington. Valkoisten vuorten kansallismetsän keskustassa sijaitsevassa Washingtonin vuoren huippukokouksessa on melkein 6,300 jalkaa. Autot ja kuljettajat, jotka saavuttavat huipulle, voivat ostaa kuuluisan “Tämä auto kiipesi Mt Washington” -puskuritarran Summit Stage -toimistosta, joka on nyt pieni museo ja myymälä.

Aja ylös Washingtonin vuorelle, jolloin kävijät voivat kulkea useiden eri ilmastovyöhykkeiden läpi ja saada dramaattisia näkymiä. Sää ja lehdet muuttuvat jatkuvasti, ja puut häviävät, kun korkeus on noin 4,200 jalkaa. Tien luokka on keskimäärin 12% ja se on pääosin päällystetty, paitsi yhden mailin kovalla pakatulla soralla puolivälissä huipulle. Tie on avoinna ajoneuvoille toukokuun alusta lokakuuhun, sää sallii.

Ajo alkaa Gorhamista Great Glen Base Lodge -kadulta. Lodge on koti Glen Caf? ja toimii pohjoismaisen hiihdon ja ulkoseikkailun keskuksena. Tip Top House seisoo huippukokouksessa. Entinen hotelli rakennettiin 1853: ssä, ja sen uskotaan olevan maailman vanhin säilynyt esimerkki huippukokouksen hostellista. Nykyään siinä on pieni museo näyttelyesineitä vuoren historiasta. Huippukokouksessa on myös Mt Washingtonin observatorio, yksityinen säähavaintoasema. Se on rakennettu 1932, ja se on ensimmäinen vuorenhuipun sääasema maailmassa. Summit Stage Office, alun perin Cog-rautatieliikenteen lipputoimisto, on kuuluisasti ketjutettu maahan lisäsuojaa varten huippuaineellisesti tuuliselta ja jatkuvasti muuttuvalta säältä. Rakennus kirjasi maailman suurimman tuulennopeuden, jonka ihminen on koskaan havainnut, nopeudella 213 mailia tunnissa, huhtikuussa 1934. Huippukokouksen näkymät voivat olla jopa 130 mailia selkeänä päivänä jopa Atlantin valtamereen.

Historia: The Mt. Washington Auto Road on Yhdysvaltain vanhin ihmisen tekemä nähtävyys. Tie avasi elokuun 1861. 1850in varhaisiin visioihin sisältyivät hevosvetoiset matkustajavaunut, jotka vievät vierailijoita vuoren huipulla sijaitsevaan hotelliin ja observatorioon. Tien rakentaminen aloitettiin 1854: ssä. Työntekijät työskentelivät jopa 12 tuntia päivässä ja asuivat pienissä katveissa lähellä. Kaikki suuret työt piti tehdä käsin, ja viime vuosina ennen dynamiittia puhallettiin mustalla jauheella, joka oli asetettu käsinporattuihin reikiin. 1856: ssä, kun tie oli puolivälissä huippukokoukseen, rahat loppuivat ja rakentaminen päättyi. 1859: ssä perustettiin Mount Washington Summit Road Company ja rakentamista jatkettiin. Tie oli heti suosittu ja kaksinkertaistui liiketoiminnassa vuosittain 1869: iin saakka, jolloin uusi Cog Railway avasi vuoren länsipuolella. Viettääkseen vieraita takaisin tielle rautatieltä, Road Company rakensi Summit Stage -toimiston pian sen jälkeen. Moottoriajoneuvon alkaminen oli pelinvaihdin. 1899: ssä Stanly Steamerin kuuluisuuden Freelan Stanley ajoi ensimmäisen moottoriajoneuvon huippukokoukseen. Ensimmäinen bensiinikäyttöinen ajoneuvo saavutti huipun 1902-luokassa. Nykyään yli 45,000-autot ja moottoripyörät nousevat huippukokoukseen vuosittain.

Käynnissä olevat ohjelmat ja koulutus: Vierailijoille, jotka eivät halua ottaa omia ajoneuvojaan huippukokoukseen, on tarjolla useita opastettuja kierroksia. Kahden tunnin opastetut kierrokset yhdistävät 30-minuutin ajomatkan huippukokoukseen 12-matkustajaautossa yhden tunnin ajan yläosassa tutkimaan historiallisia rakennuksia, vierailukeskusta ja museota. Kolmen tunnin seikkailumatkat ovat saatavilla vain kesäkuukausina, ja niihin sisältyy vaihtoehtoja poistua ajoneuvosta lyhyille vaelluksille matkalla huippukokoukseen. Opas keskustelee paikallisesta kasvisto- ja eläimistöstä lyhyillä kävelyretkillä. Talvikuukausina Snow Coach Tours vie vieraat puulinjalle 12-henkilöautolla, joka on varustettu lumella kuin pyörillä. Bicknellin kesämatkan retkeilymatkat käyvät kesäkuun alkupuolella yhden Amerikan harvinaisimpien ja salamyhkäisimpukoiden pesimäalueilla. Linnut pesivät 3,000-jalkojen yläpuolella vain Yhdysvaltojen koillisosassa hyödyntääkseen korkeaa kosteutta.

Vuotuisia tapahtumia on runsaasti. Kohokohtia ovat 'Pohjois-Amerikan vaikein 10k', joka järjestetään joka maaliskuussa. Osallistujat hiihtävät, lumikenkiä tai ajavat rasvapyöriä huippukokoukseen. Kilpailun viimeiset 6,000-metrit nousevat 2,200-jalkojen yli. Ride to the Sky sulkee tien autoille ja avaa moottoripyörille vain viikonloppuna joka kesäkuu. Alton Weagle -päivä viettää ”ensimmäisiä nousuja” joka toukokuu. Luovat ensimmäiset nousut ovat mukana ensin kävelemään taaksepäin, pukeutua Daffy Duck -asuun, ajaa pogotangolla tai työntää kottikärryä.

1 Mount Washington Auto Road Gorham, NH 03581, puhelin: 603-466-3988

Lisää tekemistä New Hampshiressä