Suolalaakso Death Valleyn Kansallispuistossa

Mojaven aavikon pohjoisosassa, joka sijaitsee Death Valleyn kansallispuistossa Kaliforniassa, on seesteinen suolainen laakso. Vaikka itse kansallispuiston nimi ei ehkä kuulosta erityisen houkuttelevalta, se on mielenkiintoinen alue, jolla on monia luonnon kauneuden elementtejä.

Historia

Historialaisten mukaan esihistoriallisina aikoina Saline Valleyn miehitti alkuperäiskansojen Timbisha-niminen heimo, joka asui Kuolemanlaaksossa yli 1,000 vuotta. Valitettavasti Kuolemanlaakson kansallismonumentin julistamiseen liittyneiden ongelmien vuoksi 20-luvun alkupuolella Timbisha hajosi lopulta koko Kalifornian alueelle. Suolalaakso saatettiin valokeilaan mineraalien hankinnan avainpaikkana 19- ja 20th-vuosisatojen aikana, ja suola ja booraks olivat joitain täällä yleisimmistä mineraaleista. Vuosien edetessä Saline Valleyn asukkaat päättivät, että on aika uudistaa itseään, ja 1911: iin rakennettiin ilma-sähköinen raitiovaunu suolakaivoksen tehostamiseksi. Valitettavasti tämä raitiovaunu osoittautui ennustettua kalliimmaksi, eikä sitä koskaan valmistettu kokonaan, ja laaksoon pääsee nyt vain hiekkatietä pitkin. Inyo-vuoret ja Nelsonin alue sijaitsevat Saline-laakson vastakkaisilla puolilla. Laakson keskellä on kuiva järvi, joka on kerran elinympäristö kasvien ja eläinten elämälle, mutta tuskin täyttyy vedellä lähitulevaisuudessa.

Hot Springs

1960-tapahtumien aikana Saline Valley näki alueella kasvavien matkailijoiden määrän lisääntyneen. Nämä erityiset turistit olivat itse asiassa nudisteja, jotka nauttivat laaksosta kauniiden kuumien lähteidensä takia. Paikalliset puistonhoitajat ja vapaaehtoistyöntekijät päättivät rakentaa kylpyammeita, suihkuja, nieluja ja ulkorakennuksia vieraiden majoittamiseksi. Kuumavesilämpötila on keskimäärin 107 astetta Fahrenheit-astetta, ja paikalliset puistonhoitajat epäröivät yleensä kertoa vierailijoille sijaintipaikkansa yhä kuumien lämpötilojen vuoksi. Kuumia lähteitä saavat vierailijat suorittaa vain korkeintaan 30-päivinä vuodessa ja vain, kun paikalla on puistomies. Vaikka alastomuutta heitetään pahasti Saline Valleyssa, monet turistit kuitenkin päättävät mennä alastomiksi.

Saline Valley -alueen kuumia lähteitä on kolme eri osaa, nimittäin ylempi, keskimmäinen ja alempi osa. Vaikka ylempi jousi on pysynyt luonnollisena ja koskemattomana, keskimmäinen ja alempi jouset on muutettu niiden luonnollisesta kunniasta suihkuiksi ja kuumien lähteiden kylpytynnyreiksi, jolloin toimivin ja hyödyllisin on keskijousto jatkuvan vedenvirtauksensa vuoksi. Kuumavesilähteiden lähellä ei ole leirintäalueita tai palveluita, jotka mahdollistaisivat yön yli. On kuitenkin joitain nudisteja ja luonnon ystäviä, jotka tulevat käyttämään kuumien lähteiden ympäristöä leirintäalueena.

Muut käyttötavat ja lähistöllä olevat

Saline Valley on viimeksi käytetty Yhdysvaltojen armeijan sijoittamiseen. Suolalaakson hallitseva ilmatila kuuluu armeijalle, minkä vuoksi monia suihkukoneita voidaan huomaa lentävän alueen yli. Sotilaskoulutus ja lentokonekoulutus muodostavat suuren osan Saline Valleyn päivittäisestä toiminnasta, ja pieni kiitotie sijoitettiin kuumien lähteiden läheisyyteen. Saline Valley-tie johtaa Saline Valleyen, mutta siihen pääsee vain autoilla, ja laakson lähellä ei ole bussipysäkkejä tai rautatieasemia. Suolalaaksoon johtavaan maastoon pääsee nelivetoisilla ajoneuvoilla, jotka kestävät maastoa. Rohkeille seikkailijoille Saline Valley on loistava paikka ajaa lika- tai mönkijäpyöriä.

Kuolemanlaakson kansallispuisto, Kuolemanlaakso, Kalifornia 92328