Mendenhallin Luoliin Lähellä Juneau, Alaska

Mendenhall Ice Caves on vain lyhyen matkan päässä Juneaun keskustasta. Mendenhallin jäätikön virkistysalue on ehkä tunnetuin luontokohde Juneaussa. Mendenhall, yksi kolmesta kahdeksasta jäätiköstä, jotka nousevat Juneaun jääkentän 1500-neliökilometristä, ulottuu kolmetoista mailia kohti merenpinnan tasoa ja päättyy Mendenhallin laakson pohjoispäähän. Tämä alue on osa Tongassin kansallismetsää.

Mendenhall-jääluolot kiehtovat sekä vierailijoita että paikallisia. Jäätikön silmiinpistävä sininen väri syntyy puristamalla ilmaa jäästä ja jäätyneestä lumesta niin, että jäätikkö lopulta imee kaikki värit sinistä lukuun ottamatta. Uusia luolia on veistetty säännöllisesti koko jäätikön läpi sen läpi ja alla juostavan sulavan veden seurauksena. Luolat romahtavat ajan myötä Mendenhallin jäätikön yleisestä siirtymisestä ja vetäytymisestä.

Nämä voimat ovat jatkuvia ja tekevät matkan Mendenhallin jääluoliin sekä vaarallisia että jännittäviä. Vierailijat voivat odottaa epävakaa pohja, putoava kallio, nopeasti muuttuvat virrat ja tippuva vesi kesällä. Koska vaellukselle luoliin liittyy vaeltamista pääosin merkitsemättömällä polulla, alueelle tuntemattomien retkeilijöiden voi olla helppo eksyä matkalla takaisin. On suositeltavaa, että vierailijat palkkaavat kokeneen oppaan, joka tuntee alueen hyvin, mukaan lukien jääluolien nykyiset olosuhteet, jos he haluavat käydä jäätiköllä.

Vierailijoiden tulee myös varmasti antaa runsaasti aikaa tutustua alueeseen. Se voi kestää joskus olosuhteista riippuen jopa kahdeksan tuntia edestakaista matkaa, ja tie jääluoliin on useimmiten ylläpitämätöntä ja merkitsemätöntä. Tarvitaan myös oikeat välineet, runsaasti vettä ja vedenpitävät, tukevat jalkineet. Lisäksi on parasta pukeutua kerroksittain ja nopeasti kuivuvat vaatteet. Pääsyä menemään jääluolien sisään ei ole taattu. Ne voidaan sulkea vierailijoille milloin tahansa olosuhteiden vuoksi. Mendenhallin luoliin pääsemiseksi on muitakin tapoja, mutta ne edellyttävät tietoa jään luolamenetelmistä tai opastetusta kierrosta.

Lomaideoita: Colorado Springs, Vancouver, Sydney, Costa Rica, Los Angeles, Tahoe-järvi, Palm Springs

Yksi polku Mendenhallin jäätikön virkistysalueella on Länsi-jäätikön polku, joka alkaa metsästä. Polku on pääosin jonkin aikaa vaakatasossa, mutta muuttuu melko jyrkkään. Polku voi myös olla toisinaan liukas ja mutainen jollakin alueella, ja polun varrella on kohotettuja juuria ja kiviä. Polku sisältää portaat, kytkentätaulut ja sillat. Siellä on myös iso lohkare, mutta solmittu köysi on mukana, jotta vierailija voi kiipeä siitä ylös.

Matkan varrella on luonnonkaunis näköala. Reitti päättyy alueelle, jolla on paljaita kiviä lähellä jäätikköä ja pensaikkoa. Muut retkeilijät ovat luoneet polkupyöriä tai järjestäytyneitä kivipaaluja polun merkitsemiseksi. Polun lopusta alkaen vierailijat voivat seurata alkeellista polkua tai tehdä huolellisesti oman polunsa jäätikön huipulle. Kun vierailijat ovat saavuttaneet Mendenhallin jäätikön, he voivat kävellä jään yli ja löysätä kiviä pohjoiseen, seuraten reunaa pitkin, kunnes saapuvat rotkoon, jossa oli entinen sisäänkäynti Mendenhallin jääluoliin.